De relatie tussen de EU en Zwitserland

swissZwitserland maakt ook anno 2016 geen deel uit van de Europese Unie (EU) en het heeft een bijzonder aparte en unieke relatie met de EU. De meest voorname oorzaken van deze speciale verhouding zijn het Zwitserse neutraliteitsbeginsel, haar directe democratie en haar federale staatsstructuur.

Het feit dat Zwitserland geen lid is van de EU betekent niet dat het land elk contact met de EU vermijdt. Integendeel, Zwitserland onderhoudt doorgedreven banden met de EU middels een zeer complex en een omvangrijk doolhof aan bilaterale overeenkomsten.

Het referendum van 9 februari 2014 hangt echter als een zwaard van Damocles boven de relaties tussen Zwitserland en de EU. Hierin heeft het Zwitserse volk geopteerd voor het autonoom beheer en de beperking van de immigratie, wat niet in overeenstemming is met de bilaterale overeenkomst met de EU over het vrij verkeer van personen.

 

Zwitserse bank Julius Baer onder vuur

Julius BärJulius Baer gaat de Amerikaanse overheid ruim een half miljard dollar betalen om strafvervolging te voorkomen. De Zwitserse vermogensbeheerder lag al jaren onder vuur, omdat het Amerikaanse klanten heeft geholpen belasting te ontduiken.

Twee bankiers van Julius Baer werden in 2011 beschuldigd van samenzwering met 180 Amerikaanse klanten. De adviezen van de bankiers leidden ertoe dat hun klanten voor een bedrag van $600 miljoen buiten het zicht van de Amerikaanse fiscus hielden. De beoogde schikking volgt op een reeks eerdere overeenkomsten tussen Zwitserse banken en de Amerikaanse overheid.

UBS was in 2009 de eerste grootbank die met de Amerikanen schikte, voor $780 miljoen:

Vorig jaar ging ook Credit Suisse, een andere grote Zwitserse bank, door de knieën voor $2,6 miljard:

 

Taxation and EU State Aid Law

State aidSince June 2013, the Commission has been investigating the tax ruling practices of Member States. It extended this information inquiry to all Member States in December 2014. The Commission in October 2015 decided that tax rulings for Fiat in Luxembourg and Starbucks in the Netherlands granted illegal selective tax advantages to the companies in breach of EU state aid rules. The Commission also has ongoing in-depth state aid investigations into tax rulings concerning Apple in Ireland, Amazon in Luxembourg and Belgium’s “excess profit” ruling system.

State aid

According to Article 107(1) of the Treaty on the Functioning of the European Union (TFEU), state aid which affects trade between Member States and threatens to distort competition by favouring certain undertakings is in principle incompatible with the EU Single Market.

Tax rulings are generally not as such a problem under EU state aid rules. However, if a tax ruling results in a Member State providing selective advantages to specific companies or groups of companies, this distorts competition in the Single Market in breach of EU state aid rules.

Under the State aid rules contained in the EU treaties, State aid is an advantage given by a Member State to specific companies (or specific sectors of the economy), which affects competition within the EU. This advantage is not restricted to beneficial tax treatment: it can either be measures granting positive benefits (such as direct subsidies) or measures which enable a business to mitigate costs it would otherwise have incurred.

More information: Tax ruling practice

Report on tax rulings

On 25 November 2015, the European Parliament´s plenary adopted the TAXE Special Committee´s “Report on tax rulings and other measures similar in nature or effect”.

Tax rulings are recognised as a useful tool for pro­viding legal certainty and reducing risk; recourse to legitimate tax rulings should thus not be discouraged. The MEPs deplore the compromise on exchange of tax rulings information reached in the EU Coun­cil on 6 October, which falls short of main elements of the Commission´s original proposal, such as the submission of the exchanged information to the Com­mission, let alone further demands by the EP: MEPs had suggested to extend the exchange to domestic rulings, with no limits to retroactivity, thus including all rulings which are still valid. Governments granting illegal state aid should be sanctioned; as MEPs point out, the obligation of recipients to pay back benefits granted illegally might even be considered a reward of member states for having taken an illegal decision.

More information: Special Committee on Tax Rulings

Switzerland

Switzerland is not a member state of the European Union and has no specific legislation regarding state aid. However, the absence of comparable legislation in this field of law does not mean that state aid could be granted at discretion. In particular, state aid that could distort competition in Switzerland could be caught by public law meant to provide a fair and competitive level playing field, especially with regard to state-owned companies.

 

Jaaroverzicht 2015

De statistieken hulpaapjes van WordPress.com heeft een 2015 jaarlijks rapport voor deze blog voorbereid.

Hier is een fragment:

In een New York City metro-trein passen 1.200 mensen. Deze blog werd in 2015 ongeveer 5.700 keer bekeken. Als je blog een NYC metro-trein zou zijn, zou die ongeveer 5 reizen nodig hebben voordat die zoveel mensen zou kunnen vervoeren.

Klik hier om het complete rapport te bekijken.

overzicht-van-het-fiscale-jaar-2015Internationale gegevensuitwisseling heeft in 2015 nooit hoger op de politieke en maatschappelijke agenda gestaan. Beleidsmakers zetten in op steeds ruimere maatregelen inzake automatische gegevensuitwisseling. De Belastingdienst krijgt een steeds beter beeld van uw vermogen in binnen- en buitenland. In dit naslagwerk volgt een overzicht van de belangrijkste recente tendensen.

Overzicht van het fiscale jaar 2015

Begrafenis van het belastinggeheim bekrachtigd

ZwitserlandNa de Nationale Raad, de grootste kamer van het Parlement, bevestigde woensdag ook de Kantonsraad de automatische uitwisseling van bankgegevens volgens de bepalingen van de OESO en de G20.

Daarmee hebben de vertegenwoordigers van de kantons in het parlement de “begrafenis van het belastinggeheim bekrachtigd”, zo verklaarde de sociaaldemocratische vertegenwoordiger Roberto Zanetti namens de Kantonsraad.

Tot hiertoe verschafte Zwitserland andere staten inlichtingen over vermoedelijke belastingzondaars enkel na concrete vragen. Voortaan zal automatisch informatie stromen over rekeningen van klanten uit EU-lidstaten. Zwitserland sloot hierover in mei een overeenkomst met de EU, die in 2018 van kracht wordt.

Meer info:

Belastingontduiking in Europese context

Op Europees vlak zijn reeds tal van maatregelen (o.a. de invoering van een Europees FATCA) genomen ter bestrijding van belastingfraude. De vraagt rijst echter of deze maatregelen voldoende zijn om belastingfraude drastisch terug te dringen?

Mijn artikel is te lezen in Fiscaal Praktijkblad, nr. 18

DSC_0015

 

 

 

Verwante publicatie:

Fiscale fraude krijgt door de geglobaliseerde economie steeds meer een internationaal karakter. Zo is iedereen zich ervan bewust dat er internationale fiscale constructies zijn die als enig doel hebben het ontwijken of het ontduiken van belastingen. De meeste landen concurreren op fiscaal vlak met elkaar en trachten met het aanbieden van aftrekken en vrijstellingen ondernemingen en kapitaal naar hun grondgebied te trekken. Dat was één van de redenen waarom België de notionele intrestaftrek heeft ingevoerd en datzelfde geldt voor de vrijstelling voor intellectuele rechten in Nederland.